來不及逃脫!7名工人清理飯店化糞池窒息而死—一場由種姓制度造成的悲劇

更新日期:2019年6月28日

(文/Tina Fang)


日前在印度吉拉吉特邦的一間飯店,傳出有三名飯店員工、四名「拾糞者」共七人,因清理化糞池時未配戴安全措施,最後疑似吸入有毒氣體,全數窒息身亡。
(01)圖片取自Indiacom

飯店負責人Abbas Bhoraniya之後被警方控疏忽致死,目前正在逃亡中。


「當時四名清潔工正在清理化糞池,我們猜測其中一人先是因為瓦斯氣體外洩而昏迷窒息,其他人則是在進去救人時落得相同命運。」消防人員阿薩德(Nikunj Azad)表示。


拾糞者是種姓制度下出現的工作


印度的種姓制度是曾經傳統社會中的一種身份分類,又分為婆羅門(祭司與教師)、剎帝利(士兵和統治者)、吠舍(普通勞動者、商人、農人、工匠)和首陀羅)奴隸)四大階級。其中,被種姓制度排除的賤民階級世代只能從事社會上最汙穢的工作,包括處理屍體、垃圾、化糞池等等。



種姓制度的起源時間已不可考,估計存在2000年以上,隨著印度脫離英國統治,種姓制度終於在1947年的印度憲法中正式廢除。不過,法律終究不敵人們深根蒂固的觀念,更加深了階級流動的困難度。


「拾糞者」是在種姓制度下出現的一種行業,成為一種專屬於賤民階級的工作;其中,挑糞者以女性居多,她們終年以蒼蠅為伴、污穢為伍,專門處理公廁(一種用磚牆製造成的茅坑)中的穢物,其中因污水處理系統的不發達,拾糞者通常用手挑糞,再將它們打包後丟棄。在社會上,她們受到僱主的歧視,回家後則遭受丈夫的嫌棄,生活十分辛苦。


一拾糞婦女從後門進入農家挑糞。圖片來源/BBC圖輯:備受奴役的印度淘糞族

台灣方面,所幸飯店的污水處理大部分以抽肥車自動抽取糞便,必要時才會派出清潔工人進入化糞池,除了乾淨、清潔外,也能避免不必要的人為意外。完善的污水處理,更能避免疾病傳佈、環境污染,而這全拜現代科技進步所賜。


回頭看看印度拾糞者的工作,實在是內容不人道、薪水又少,但對他們來說,看似微薄的薪水卻可能是能夠活下去的一線生機。迫於無奈之下,他們接受了飯店業者的薪水壓榨,並在裝備未齊全的情況下願意冒險執行「任務」。不過,全球化時代的來臨,拾糞者必定會在往後為科技所取代,印度飯店業者願意在多少成本下建設污水處理系統、拾糞工人又該何去何從,則會是印度社會的下一個考驗了。


文章參考:

7 suffocated to death while cleaning hotel sewer in Gujarat's Vadodara

印度還有賤民嗎?【地球幫你問】印度種姓制度篇

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